Serie blogs over WordPress Plugins

Deel 1 in de serie: Wat zijn Plugins en hoe kies je een Plugin?

Naast de serie blogs – Vragen van cursisten – start ik een serie blog-artikelen over WordPress Plugins. Met Plugins is de standaard WordPress-website uit te breiden met allerlei functionaliteiten. Zowel voor de zichtbare website als voor het dashboard. Plugins zijn kleine programmaatjes, ze zijn de hulpmotoren van de website.

Twee Plugins bij de standaard-installatie

Nu bestaan er duizenden Plugins en het is niet gemakkelijk om een keuze te maken. Bij de installatie van WordPress zijn een paar Plugins al meegenomen: Akismet, Hallo Dolly.

De eerste, Akismet,  is een anti-spam programma gericht op reacties bij berichten. Deze Plugin is dus vanuit de ontstaansgeschiedenis van WordPress heel belangrijk, omdat een echt blog werkt met twee ingrediënten: blog-berichten en reactie-mogelijkheid daarop. Dit laatste brengt spam-gevaar met zich mee, dat spreekt voor zich.

plugin hello dollyDe tweede Hallo Dolly is een hele speciale van de maker Matt Mullenweg, van WordPress. In het dashboard verschijnen citaten uit het lied Hello Dolly van Louis Armstrong. Citaat uit de Plugin-omschrijving: ‘This is not just a plugin, it symbolizes the hope and enthusiasm of an entire generation summed up in two words sung most famously by Louis Armstrong.’

Sommige hosts maken eigen pakket

Bij sommige hosts worden er extra Plugins mee-geïnstalleerd, bijvoorbeeld de Plugin: Limit Login Attempts. Dit is een goeie bescherming tegen hackers.

Hoe maak je de keuze?

Hoe maak je nu een keuze in de duizenden Plugins. Er zijn ongeveer net zoveel Plugins als Thema’s voor WordPress. Beide keuzes zijn niet eenvoudig.
Er zijn om te beginnen twee manieren om te zoeken: via het dashboard van WordPress of via het web. Via het dashboard heeft als voordeel dat je weet dat de getoonde Plugins zijn ‘goedgekeurd’ door de WordPress-community, via het web levert vaak vergelijkingen of opsommingen op die handig zijn en meer overzicht bieden.

Zoeken op internet en in het dashboard

Ik begin meestal met zoeken op het web. Bijvoorbeeld ik zoek een slider waarin ik meerdere kleine afbeeldingen kan laten scrollen. Ik type dan ‘wp slider small images’. Ik krijg er een aantal te zien, maar ook een verzamelpagina met 7 beste. Dit laatste kan handig zijn.
Wanneer ik dan een paar geschikte ertussen zie, dan ga ik in het dashboard zoeken. Je klikt onder Plugins op > Nieuwe Plugin. Je hebt hier verschillende zoekingangen waarvan één op trefwoord. Soms moet je de naam van een gevonden Plugin letterlijk invoeren om hem bovenaan te krijgen (dat komt door de veelheid aan Plugins).

Waardering en detailweergave

In de lijst met resultaten heeft iedere Plugin een korte omschrijving, een waardering en een detailweergave. De waardering laat in eerste instantie zien hoe goed een Plgin wel of niet is. Maar het is goed om niet alleen hierop af te gaan want een waardering kan door meer of minder mensen gegeven zijn. Dus kijk altijd even in de detailweergave.

Eenmaal hier aangekomen kan je letten op: hoeveel mensen hebben de waardering gegeven, wanneer is de Plugin voor het laatst bijgewerkt?
Vaak geeft de tab schermafbeeldingen handige informatie over de daadwerkelijke werking én er staat meestal een web-adres van de maker waar meer informatie te halen is.
Hierna is het ook vaak een kwestie van uitproberen. Soms conflicteert een Plugin met het gebruikte Thema of met andere Plugins. Dat is lastig en dan kan je hem het beste weer verwijderen.
Voor het uitproberen bestaat trouwens ook een Plugin.Droste-van wiki

In de volgende blog zal ik uitleggen welke Plugins in mijn workshop als eerste geïnstalleerd worden: email encoder en lightbox.

Succes!